Плавучий университет

Морской теплоход "Explorer" среди пассажирских кораблей всего мира занимает особое положение. Он на протяжении года выполняет одновременно две функции: в качестве круизного лайнера и плавучего университета в обоих случаях доставляя любителей морских путешествий в различные уголки мира.

Пассажирское судно "Explorer" в действительно играет огромную роль в осуществлении программ образования США. Всего пять кораблей такой категории насчитывается в мире, и из них самый современный - это "Explorer". Помимо этого он является одним из самых быстроходных в мире морских лайнеров. Самая максимальная его скорость хода равна 33 узлам, а крейсерская 27 узлам. При этом данное судно имеет отличную пассажировместимость - 836 человек - при сравнительно малом водоизмещении.

У этого морского лайнера удивительная история, и началась она 25 апреля 2002 года. На верфи "Blohm&Voss" в Гамбурге после двухлетнего строительства был спущен на воду лайнер со звучным именем "Olympia Explorer", относящийся к круизной фирме "Royal Olympic Cruises".

Представители компании, приняв в эксплуатацию морской лайнер, были горды своей идеей, так как в начале судно "Olympia Explorer" позиционировалось как быстроходный паром категории "Super Fast".

Свой первый трансатлантический переход морской лайнер "Olympia Explorer" выполнил в конце средиземноморского сезона. Рейс начинался в греческом порту Пирей, заканчивался в американском порту Канаверал и длился 18 дней.

Успешно продолжались морские путешествия до тех пор, пока трагедия в Нью-Йорке 11 сентября и и война в Ираке стали сказываться неблагоприятно на желании отправиться в круизное путешествие по Средиземному морю. Из-за этого было отменено несколько рейсов. Стали вырастать долги в круизной компании "Royal Olympic Cruises", а в порту простаивало судно, привлекая туристов, ярко освещая огнями, но на сложившуюся ситуацию это никак не влияло. Морской лайнер вскоре, 24 марта 2004 года, был продан немецкому ипотечному банку с аукциона. Пока банк занимался поиском нового владельца, морское судно так и продолжало простаивать в родном порту.

Именно в то время замену своему морскому кораблю "Universe Explorer", который еще в 1958 году был спущен на воду, подыскивал Институт корабельного образования, в английском варианте "Institute For Shipboard Education". Выбор ученых по счастливому стечению обстоятельств пал на судно, которое находилось в отличном состоянии. Им стал морской лайнер "Olympia Explorer". Стоимость судна на рынке составляла тогда 115 миллионов долларов.

Институт, приняв в эксплуатацию, переименовал морское судно в "Explorer" и для своих студентов запустил его на постоянные рейсы. Так морской лайнер "Explorer" с 2004 года выполняет до сих пор чартерные полугодовые вояжи, направленные на образование - культура, история и даже биология, под эгидой Университета Вирджиния.